Nutrizione e salute del cervello

Introduzione alla nutrizione e al cervello

Nutrizione per la salute del cervelloI effetti di diversi alimenti sul nostro comportamento e sulle prestazioni cognitive sono stati conosciuti da anni senza bisogno di essere esaminati da vicino – la caffeina stimola il cervello; Quando i bambini hanno troppo zucchero, si trasformano “iper”; E il cioccolato ci fa sentire tutto bene. Per secoli queste esperienze sono state conosciute e i nostri comportamenti alimentari riflettono questo.

Negli ultimi anni l’idea di effetti nutrizionali sul cervello è stata sviluppata ulteriormente ed è emersa un’ampia ricerca sugli effetti degli alimenti sulle funzioni del cervello che non sono chiaramente evidenti o osservabili. L’effetto di alcuni alimenti sullo sviluppo del cervello, i disturbi dell’umore, la cognizione (pensiero), gli stati di malattia e l’invecchiamento ha promesso di essere un’area essenziale di ricerca, sviluppo, trattamento non farmacologico e misure preventive.
Le esigenze energetiche del cervello

Il cervello è un organo estremamente attivo che richiede una percentuale estremamente elevata dei requisiti energetici giornalieri totali forniti dagli alimenti. Le scansioni PET e le MRI mostrano quali aree del cervello stanno utilizzando la maggior quantità di energia monitorando l’utilizzo del glucosio. Questo ci ha permesso di comprendere lo sviluppo e la maturazione del cervello in età diverse.

Per i neonati, l’87% della loro assunzione di energia quotidiana fornisce il cervello. Nei bambini di età compresa tra i 6 ei 12 anni, il 30-45% della loro energia viene utilizzata nel cervello. Durante l’infanzia alla prima infanzia la connettività sinaptica è al massimo e quindi l’utilizzo di glucosio è elevato. All’età adulta l’organizzazione corticale è relativamente stabile e di conseguenza le esigenze energetiche del cervello diminuiscono al 20-25%.
Cibo e comportamento

L’effetto di alcuni alimenti sul comportamento è stato una recente area di interesse con il crescente numero di bambini diagnosticati con disordine di iperattività (ADHD). È stato trovato che un’elevata percentuale di bambini con ADHD sono deficit carenti di ferro o acido grasso essenziale (EFA) o entrambi.

Altre teorie riguardanti i disturbi nutrizionali associati con l’eziologia di ADHD includono la generale sotto-nutrizione e l’aumentata quantità di cibo spazzatura che i bambini stanno consumando da un’età molto giovane.

Maggiori informazioni su diete per ADHD
Benessere psicologico

Nutrizione per la salute del cervelloL’effetto della cattiva alimentazione può portare ad un funzionamento subottimale indirettamente da esacerbazione dello stress, disturbi del sonno e fatica. Anche se questi stati non sono considerati “malattie”, essi sono fattori quotidiani che influenzano il benessere psicologico. Esiste un effetto flusso tra la fatica e il funzionamento cognitivo suboptimale, in altre parole, la nostra capacità di pensare è influenzata. Questo a sua volta ha un effetto negativo sulla autostima e sulle prestazioni. Questo è un esempio classico di un ciclo psicologico. Tutti gli aspetti del benessere psicologico dell’impatto del ciclo che alimentano un’autostima più bassa. Sta diventando più necessario valutare la funzione della dieta su questi fattori prima di rivolgersi ai medicinali.
Cibo e cognizione

Forse uno dei maggiori effetti dell’alimentazione sul funzionamento del cervello è sulla nostra cognizione (pensiero). Gli effetti della dieta povera sui modelli di sonno, sull’energia e sull’umore influiscono indirettamente sul funzionamento quotidiano del cervello al lavoro o alla scuola. La conoscenza è anche influenzata indirettamente dall’evoluzione di altre funzioni del cervello, ad esempio l’alimentazione è essenziale per lo sviluppo dei sistemi sensoriali come l’udito e la visione e l’integrazione di questi processi, il sistema sensomotorico. I sistemi Sensorimotor sono il coordinamento tra funzioni sensoriali e funzioni motorie (movimento). Un esempio di una funzione sensomotore sarebbe vedere una palla (sensoriale) e mettere le mani per prenderlo (motore). Questi processi maturano prima della cognizione poiché sono componenti essenziali necessari per l’apprendimento e la memoria. Pertanto senza sviluppo completo e sano di questi sistemi, la maturazione cognitiva ottimale non è raggiunta.

Gli effetti diretti dell’alimentazione sulla cognizione sono visibili durante il neuro-sviluppo e poi ancora durante il processo di invecchiamento. A questi tempi particolarmente, i nutrienti sono di massima importanza per ottimizzare il modo in cui il cervello pensa e funzioni.

neurosviluppo

La neurodevelopment inizia prima della nascita e continua per tutta la vita. Neurodevelopment è lo sviluppo del sistema nervoso compreso il cervello. La maturazione cognitiva è un processo di neurodevelopment che coinvolge “fine-tuning” il cervello in un maturo sistema funzionale di pensiero. Durante la vita, nel cervello vengono fatti milioni di connessioni (sinapsi), come si conosce, questo è detto synaptogeneisis ed è un aspetto molto importante del neurodevelopment. Altri aspetti importanti della maturazione cognitiva sono la formazione di mielina (per aiutare la conduzione di impulsi nervosi attraverso i neuroni) e la formazione di dendriti (per aiutare il trasferimento di informazioni da una sinapsi all’altra). L’ippocampo e la corteccia frontale e prefrontale sono le aree principali dello sviluppo cerebrale necessarie per la maturazione cognitiva.

I nutrienti sono considerati come un “trigger” per questi processi di sviluppo del cervello, senza il quale lo sviluppo è stupefatto e la fisiologia e la struttura del cervello sono compromesse. Questa disfunzione può essere temporanea se la disponibilità di sostanze nutrienti essenziali è solo privata nel breve periodo. Tuttavia, in periodi critici di sviluppo può richiedere solo la privazione di sostanze nutritive essenziali per un breve periodo prima che si verifichi un danno permanente.

I requisiti nutrizionali durante le fasi pre-, neo- e postnatali influenzano la maturazione e le prestazioni cognitive a lungo termine e a lungo termine. In questa fase critica del neurodevelopment ogni insulto o stimolo, o in caso di nutrizione la mancanza di, ha il potenziale per danneggiare permanentemente il cervello. La maggiore crescita cerebrale avviene 3 mesi prima della nascita fino a circa 2 anni di età. È in queste fasi che la plasticità sinaptica è al suo apice e le esigenze energetiche del cervello sono massime. Le connessioni sinaptiche effettuate in questo periodo influiscono sul modo in cui il cervello è organizzato strutturalmente e funzionalmente (organizzazione corticale) per tutta la vita.
Invecchiamento

Nutrizione per la salute del cervello Molta attenzione è stata rivolta verso gli effetti della nutrizione nella neurodegenerazione. La neurodegenerazione può essere considerata come l’opposto del neurodevelopment. È la ripartizione delle sinapsi e dello scompenso del cervello (atrofia). La neurodegenerazione è un processo di invecchiamento ed è associato alla demenza.

La mancanza di determinate sostanze nutritive è ritenuta tossica per il cervello (neurotossicità), soprattutto nel cervello anziano. La sottovalutazione porta a processi che predispongono il cervello a restringimento e neurodegenerazione come la morte incontrollata del neurone (cellula cerebrale), la tossicità beta-amiloide, lo stress ossidativo e la disfunzione mitocondriale. La ricerca è stata focalizzata su sostanze nutritive che possono avere il potenziale per proteggere il cervello da ossidazione e atrofia, come ad esempio EFA e folati.

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